在我們五姊妹中﹐我排行第三﹐比小妹大了七歲﹐可是我的車齡卻是全家最小的。

是的﹐從拿到駕照至今﹐只有短短的四年多而已。以一個加州人來講﹐真的是很短﹐尤其我都三十了。所以﹐ 我是到二十五﹐快二十六歲時才考到駕照的!  

那...... 在沒開車=沒腳的南加州﹐我是怎麼生活過去的﹖哈哈﹐因為我大學時就跑去東部啦!  那裡公車﹐火車﹐和地下鐵都很方便﹐城市也比較小﹐到哪裡都是很快的啦~~~~

好吧﹐老實說﹐小姐我路考考了四次才過。(真悲哀)

第一次開車好像是二姊要考駕照前﹐媽媽有請教練教﹐我不知為何也跟著學了一堂課。馬的﹐那次開車我嚇死了﹐明明還不很熟悉就被他帶著上山下海 (PV 那一帶)﹐緊張的要命﹐後來就沒再試過了。當時我有沒有學生駕照 (learner's permit) 啊﹖ 我也不記得了。

第二次開車是開媽媽的 mini van﹐在 downtown LA﹐旁邊坐的是爸媽台灣來的朋友﹐他說“不用怕﹐反正這裡那麼塞車﹐妳就慢慢開﹐連油門也不要踩。”就這樣﹐我生平第一次開大車﹐就如此獻出去啦。

後來有不同的人教過我﹐我記得我們的 family friend﹐ Uncle 蘇﹐有用他的吉普車教我﹐而且逼我上了 freeway﹐厚﹐真的會被他嚇死!  先不要說敞篷吉普車開起來耳邊呼呼聲﹐也不要說根本聽不太到他在說什麼﹐更別說我還是個新手﹐重點是 FREEWAY 耶~~~~ 很恐怖耶~~~~~~~ 我那次真的被嚇到了﹐上了 freeway 之後的第一個出口我就趕緊開下去了。

還有一次我因為又被逼著上大路﹐太緊張﹐要右轉回家時﹐錯把油門當剎車踩﹐呼一下轉過去時﹐差那麼一點就要翻車﹐真。的。很。恐。怖!!

所以有陣子我很不想學開車﹐每次有人提起我怎麼還不考駕照﹐我就很想變臉!  一直到和 Truman 交往﹐我當時 12 年級﹐他在聽完我對開車有恐懼的原因後﹐說我應該再給自己一次機會﹐而他也很大膽的願意教我。他不是沒有優點啦~~~ 至少在教我開車時非常有耐心﹐完全沒有變臉過﹐我再怎麼的慢慢來也不會兇我﹐讓我比較不怕開車了。

有陣子爸爸媽媽都在台灣﹐他因為買了台新車﹐舊的車就給我開﹐只叫我小心一點不要引起警察注意。因為當初我還是只有學生駕照﹐開車時身邊應該要有個持有駕照的成年人﹐所以我如果被攔﹐下場不會很好就是了。

我就這樣開著車上下學﹐好笑的是我連停車都還不太會﹐每次開到學校都是男同學幫我停的 (還好我高中時人緣不錯)。有個星期六我們有 musical 的表演﹐我先開車去 Mika 家吃飯。我到達時﹐幾個男生已經在那裡了﹐在二樓的窗子看我花五分鐘的路邊停車。我走進屋子裡時﹐大家都已經笑的快沒氣了。打混了一陣子後﹐一群人擠進我 的小車﹐往學校去。

我家離學校十多英哩﹐塞車的話要一個小時。我又不敢上 freeway﹐都是開 surface streets 去的。那天離開 Mika 家後﹐也是開 surface streets 去學校。開到一半因為我在十字路口換線(錯誤行為)﹐才有個男生問我有沒有駕照。

“沒呀﹐我是拿 permit 的。”

紅燈停止﹐轉頭看了Mika 一眼﹐她的嘴巴張大大的﹐我說“what?  I thought you knew!”她說她不介意﹐她比較擔心她媽媽會知道。所以我們幾個說好絕對不會在她媽媽面前鬆口。

1997 年的暑假﹐我的permit 快過期了﹐我才在爸爸媽媽的催促下決定去考駕照。問題是﹐我們這個小城市的DMV 排不到日期﹐附近的也都排不到。我打1-800 電話去排日期時﹐告訴那個人說我的 permit 快到期了﹐拜託幫個忙~~~~ 結果﹐被排到 downtown LA 那邊的DMV 去考。

<大姊我知道妳看到這裡大概已經在偷笑了厚﹖>

Downtown LA 除了人多﹐車子多﹐高樓大廈多﹐還有一樣多﹕單行道很多!

考試開始沒多久﹐我們到了一個十字路口﹐如圖下﹕



所以﹐當考官說 "Make a left turn here" 時﹐我是這樣轉的。



才轉完﹐還沾沾自喜覺得自己轉的很順時﹐一桶冰水澆了過來~~~ 考官說“連左轉都轉不好﹐回家繼續練習! 來﹐前面轉﹐我們回去DMV。”

嘎﹖為什麼﹖我明明轉的很好啊﹖我不了解﹐考官拜託解釋一下。

他說﹐it took you 3 lanes to make that left turn, that's why.

什麼﹖本來左轉就是要如此的啊!  左邊那兩線是逆向的也!

結果﹐是我太緊張沒注意到那個 "One Way Street" 的牌子﹐左邊那兩線不是逆向啦﹐代表我應該轉到最左線啦~~~ (如下圖)


就這樣﹐在我 permit 到期的前一天﹐我沒考到駕照。開回DMV 時﹐大姊就知道我一定沒過﹐不然不會那麼快就回來了。

沒多久後我就飛去東部上大學去了﹐駕照這回事也就先放一邊去啦~~~

(待續)
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珍珠妹就是我.......

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